Architecture Suisse

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L’architettura ticinese è diventata famosa nel mondo negli anni ’70 e ’80 perché ha rivalutato e aggiornato i concetti e i linguaggi del movimento moderno, adeguandoli al territorio ticinese. Chi scrive di quel periodo “epico” cita sempre la mostra zurighese Tendenzen - Neuere Architektur im Tessin che nel 1975 ha fatto conoscere per la prima volta fuori dal Ticino le opere dei nuovi architetti. In realtà, l’architettura moderna ticinese nasce prima, quando nell’immediato dopoguerra inizia una fase di sviluppo economico con la formazione di una giovane borghesia, che esprime un’inedita domanda di nuove abitazioni. Le piccole città ticinesi non hanno vissuto, come le altre città europee, l’industrializzazione, l’inurbamento e la costruzione dei quarteri edilizi novecenteschi. Sono rimaste piccole e non hanno offerto soluzioni abitative alla nuova domanda, che è stata invece soddisfatta nei dintorni delle città, sulle colline e sulle rive dei laghi, con piccole case progettate in relazione alla vista del paesaggio. E’ questo il terreno sul quale i nuovi architetti di quegli anni hanno maggiormente esercitato il loro talento, insieme alla progettazione delle scuole, promossa dal Cantone con i concorsi.

Il modello dell’abitazione unifamiliare è stato adottato da tutti i ceti, e il suo successo è diventato universale, provocando una grande diffusione insediativa. I fondovalle si sono riempiti di piccole case, con i conseguenti deleteri effetti sul piano dei costi infrastrutturali e dei trasporti, nonché della solidarietà sociale. Soltanto negli ultimi anni si sta estendendo una nuova consapevolezza dell’insostenibiltà di questo modello, che è stato fino ad ora favorito dalla politica, che ha liberisticamente rinunciato al governo del territorio. Oggi questo è il grande tema della cultura architettonica ticinese. E’ dal riscatto della condizione territoriale, attraverso lo sviluppo centripeto degli insediamenti intorno agli spazi pubblici e attraverso la rivalutazione dell’abitare in città, che la ricerca urbanistica e architettonica può coltivare l’ambizione di tornare, in forme nuove, ad essere protagonista.

Gli autori delle opere selezionate da AS per questa pubblicazione (ad eccezione dell’autore del Palazzo del Cinema di Locarno, il cui atteggiamento è diverso dal contesto culturale ticinese) sono tra gli architetti che rappresentano con maggiore impegno l’obiettivo di continuare la ricerca rigorosa dei maestri e consolidare un’evoluta cultura della costruzione aggiornandone i linguaggi. Sono tra gli architetti più consapevoli che la qualità architettonica si misura non solo dall’economia dei mezzi espressivi, ma soprattutto dal modo in cui il progetto affronta la condizione territoriale.

L'architecture tessinoise est devenue célèbre dans le monde entier dans les années 1970 et 1980 parce qu'elle a su réévaluer et actualiser les concepts et les langages du mouvement moderne en les adaptant au territoire tessinois. Ceux qui écrivent sur cette période épique citent toujours l'exposition zurichoise Tendenzen - Neuere Architektur im Tessin, qui, en 1975, a fait connaître pour la première fois hors du Tessin les œuvres des nouveaux architectes. En réalité, l'architecture tessinoise moderne est née plus tôt, lorsque dans l'immédiat après-guerre a commencé une phase de développement économique, avec la formation d'une jeune bourgeoisie qui exprime une demande sans précédent pour de nouveaux logements. Comme d'autres villes européennes, les petites villes tessinoises n'ont pas connu l'industrialisation, l'urbanisation et l’extension des quartiers propres au XXe siècle. Elles sont restées petites et n'offraient pas de solutions de logement à la nouvelle demande, qui a plutôt été satisfaite à proximité des villes, sur les collines et sur les rives des lacs, avec de petites maisons conçues pour profiter du paysage. C'est sur ce terrain que les nouveaux architectes de l'époque ont le plus exercé leur talent, de même que pour la conception d'écoles, promue par le Canton par le biais des concours.

Le modèle de la maison unifamiliale a été ensuite adopté par toutes les classes sociales et son succès est devenu universel, ce qui a entraîné une forte expansion de l'habitat. Les fonds des vallées ont été remplis de petites maisons, ce qui a eu des effets néfastes en termes d'infrastructures et de coûts de transport, ainsi que de solidarité sociale. Ce n'est que ces dernières années qu'une prise de conscience de l'insoutenabilité de ce modèle s'est répandue.
C'est aujourd'hui le grand thème de la culture architecturale tessinoise. C'est à partir de la rédemption de la condition territoriale, à travers le développement centripète de l'habitat autour des espaces publics et à travers la réévaluation de la vie en ville, que la recherche urbaine et architecturale peut cultiver l'ambition de redevenir la protagoniste principale, sous de nouvelles formes.

Les auteurs des œuvres sélectionnées par AS pour ce numéro thématique (à l’exception du projet du Palazzo del Cinema de Locarno, dont l’expression diffère de la tradition culturelle tessinoise) font partie des architectes qui représentent avec le plus grand engagement l'objectif de poursuivre la recherche rigoureuse des maîtres et de consolider une culture évoluée de la construction en mettant à jour leurs langages. Ils sont parmi les architectes les plus conscients que la qualité architecturale se mesure non seulement à l'économie des moyens d'expression, mais surtout à la manière dont le projet aborde la condition territoriale.